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Sur les villes en transition

Sur les villes en transition

Posted on Jeudi 21 février 2013 by Jean Zin

 

Les « villes en transition » sont incontestablement des initiatives positives et nécessaires qu’il faut encourager comme tout ce qui va dans le sens d’une relocalisation de l’économie et de ce qu’ils appellent les capacités de résilience locale (diversité, modularité, proximité). On pourrait cependant préférer un projet plus global de villes vertes car il y a deux points, qui sont au centre de cette démarche, sur lesquels on peut avoir un regard plus critique. D’abord la focalisation sur une fin du pétrole qui est loin d’être avérée encore, ensuite la dépolitisation d’une démarche qui gagnerait à prendre une dimension véritablement municipale.

Nous vivons à l’évidence une transition, notamment énergétique, mais la question n’est pas si tranchée que le présentent certains avec force graphiques prolongeant les courbes. Des gens très sérieux et compétents nous démontrent que la fin est proche, ce qui semble on ne peut plus raisonnable. Sauf qu’on nous le prédit depuis longtemps et que cela ne se vérifie pas encore dans les faits. Il faut rappeler les proclamations apocalyptiques d’un député vert qui prétendait que les jeux olympiques de Londres n’auraient pas lieu par manque de pétrole !

Ce n’est pas que les pétroliers, qui sont pourtant aux premières loges, ne contredisaient systématiquement ces prédictions réajustées sans cesse mais on ne tient pas compte de leurs avis considérés comme forcément trompeurs alors qu’ils se sont révélés bien plus fiables que les prévisions catastrophistes. Il est vrai que les incertitudes restent immenses mais ce n’est pas une raison pour privilégier un point de vue trop unilatéral. On va sur les sites consacrés à la fin du pétrole uniquement pour confirmer ses opinions et on n’y trouvera pas les informations qui vont en sens inverse (ce sont des filtres déformants, ainsi on parlera de la baisse de production des majors pour masquer l’augmentation de la production globale).

Il y a pourtant des certitudes physiques nous assurant qu’on ne manque certes pas d’énergie et qu’on n’est même pas près de manquer d’hydrocarbures, qu’il y a encore des quantités colossales de méthane dans les sols et sous les mers (clathrate ou hydrate de méthane), de même que du pétrole sous des formes certes impures mais en abondance et jusqu’au Pôle Nord qui se libère des glaces. Même si on peut toujours en faire un phénomène transitoire, voire une bulle qui devrait bientôt éclater, la baisse importante du prix du gaz de schiste est un signe tangible que, pour l’instant en tout cas, on ne manque pas de pétrole ni de gaz ni de charbon mais qu’on a au contraire bien trop d’énergies fossiles au regard des risques climatiques !

Ce n’est pas parce que physiquement on ne manque pas d’énergie qu’on aurait en quoi que ce soit la garantie que la production s’adapte sans heurts au développement des pays les plus peuplés qui vont considérablement peser sur les ressources. Il peut y avoir des crises graves, des pénuries, un emballement des prix mais, d’une part cela ne peut aller trop loin car dès que l’économie entre en récession, les prix se réorientent à la baisse, et surtout, il y a clairement encore de quoi nous faire griller sur place. Il faut envisager sérieusement l’hypothèse que la consommation d’hydrocarbures continue à augmenter. Les masses en jeu sont considérables, ce qui ne va pas sans une grande inertie, mais la limitation n’est pas tant physique qu’économique et il ne faut pas s’attendre à ce que le réchauffement climatique s’arrête tout seul par manque de carburant.

Bien sûr l’épuisement des ressources non renouvelables est inévitable un jour ou l’autre mais ce n’est pas l’énergie qui peut nous manquer, inondés abondamment par le soleil nous donnant plus qu’on ne peut consommer (et le photovoltaïque est en progrès constant comme les autres énergies renouvelables qui deviennent de plus en plus compétitives). Or, ce qui caractérise l’énergie, c’est de pouvoir changer de forme indifféremment (pile chimique alimentant un mouvement mécanique), peu importe sa source, ce qui différencie nettement les questions énergétiques des questions écologiques impliquant une diversité infinie et des ressources véritablement limitées cette fois. Malgré la popularité du courant de l’écologie énergétique, il faut rétablir qu’avec l’écologie on n’est plus dans l’énergie et le quantitatif mais dans l’information, le complexe, le vivant, le qualitatif.

Finalement, on peut se dire que peu importe la raison puisqu’on est de toutes façons dans une transition énergétique et qu’une nouvelle crise du pétrole reste possible voire probable, seul importe le résultat. Sauf que, si la production de pétrole continue à progresser et que son prix n’augmente pas trop, ce qui n’a rien d’impossible, il faudrait donc tout arrêter ? C’est là qu’on voit la faiblesse de cette simplification alors que la nécessité de la relocalisation de l’économie ne vient pas seulement du manque de pétrole, ni même du réchauffement climatique, mais plutôt d’une globalisation marchande qu’elle doit équilibrer.

Après la théorie sous-jacente, c’est la pratique qu’on peut critiquer ou du moins compléter car les deux stratégies ne s’excluent nullement (il n’est pas question de faire la guerre à des initiatives très positives). Quand on veut transformer une ville, il y a un avantage certain à une approche plus politique au niveau municipal, pouvant défendre un projet cohérent engageant toute la population dans ses différences plutôt que des petits groupes homogènes ou des systèmes communautaristes. Faire des monnaies et des coopératives municipales permet de les gérer dans le cadre de la démocratie locale et de passer à la vitesse supérieure. La politisation ne signifie pas forcément dresser les uns contre les autres mais la question du partage reste très politique entre charge fiscale et bénéfice social comme entre contrainte et liberté. C’est incontestablement beaucoup plus difficile voire utopique, il n’est donc pas une mauvaise idée de contourner le politique dans un premier temps pour agir sans tarder mais cela n’empêche pas qu’accéder au projet municipal devrait rester l’objectif final. Au lieu de dissoudre le politique dans le local livré à l’initiative privée, il faudrait essayer de récupérer au niveau local le pouvoir politique perdu aux niveaux supérieurs (pouvoir économique et monétaire).

En fait, ce qui est le ressort du succès (relatif) du mouvement des villes en transition, c’est la simplicité du message et la focalisation sur un seul élément (l’énergie), mais c’est aussi ce qui fait son insuffisance. On ne peut en effet éviter de se situer dans son environnement pour se projeter dans l’avenir, on ne peut se passer, quoiqu’on dise, d’un point de vue plus global incluant l’économie numérique et les transformations du travail, avec la nécessité de sortir du productivisme et de la société de consommation. Cela complique pas mal les choses sans aucun doute et rend plus difficile de s’accorder sur le possible et le nécessaire.

Ainsi, je crois, pour ma part, qu’on a besoin non seulement d’une reconversion énergétique devenue prioritaire mais aussi d’un ensemble de dispositifs « faisant système » (production, distribution, circulation) pour construire une alternative locale viable face à la globalisation marchande et au système de production capitaliste/salarial. C’est à quoi est supposé répondre le triptyque : coopératives municipales, revenu garanti, monnaie locale mais l’important, c’est la cohérence d’ensemble assurant la pérennisation du système.

Cependant, en attendant qu’on arrive à s’entendre sur ces sujets controversés et qu’on puisse avoir une petite chance de gagner une mairie, la stratégie des villes en transition est sûrement la meilleure. Il faut la prendre comme une stratégie temporaire, de court terme, voire d’urgence mais qu’on peut vouloir inscrire dans une vision à plus long terme même si elle n’est pas tout-à-fait conforme au dogme officiel.

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